疫來也不怕,借鏡美國零售霸主如何運用科技成功數位轉型

疫來也不怕,借鏡美國零售霸主如何成功數位轉型

在Covid-19疫情肆虐下,各地都出現禁足令或限制外出等政策,衝擊了許多實體零售的業績,多數零售商業績都嚴重下滑,跨國零售商例如GNC大型保健食品公司宣布破產。但是在美國,實體店龍頭Walmart反而逆勢成長,這是因為它們早在2015年就開始數位轉型,進行實體與線上通路的虛實整合,並且將人工智慧導入供應鏈管理,同時也從內部根本改變企業文化,因此在這一波Covid-19疫情下,能夠全面守住,營運可以更加穩定。

根據Statista統計,全球零售業在2020年受到巨大衝擊,全球零售業銷售額從2019年27.48兆美元,下降到23.36兆美元,成長率也從2019年5.2%下降到-5.7%,下降幅度高達10%。這段期間Walmart的全球淨銷售額不減反增,成長了1.9%,來到520億美元,繳出了相當亮眼的成績單,受到業界的矚目。追根究底原因Walmart進行了一連串的數位策略,大大降低了疫情對於業績的衝擊,成功度過這一道難關。

數位化浪潮驅動Walmart從根本改變

 

Walmart作為美國最大的實體零售商,銷售的成績也逐年成長。但是零售市場的變化在美國相當快速,受到人口消費習慣改變,大部分人漸漸地轉換電子商務,體驗到線上購物的便利性,傳統實體通路不再是消費者唯一選擇,Walmart發現實體銷售策略已經無法滿足一般消費者,加上行動裝置的快速成長,讓人可以隨時隨地進行購物,長久下來,消費者肯定會依賴使用行動裝置購物,最後就是來自於亞馬遜的高速成長,讓Walmart察覺到不得不進行數位化轉型。

Walmart也察覺到千禧世代(Millennial)的消費者與過去的世代不太一樣,他們高度仰賴科技與網際網路,習慣於網路上消費商品,同時科技產品也是他們每日娛樂與需求必備的工具。社群平台的崛起,也讓千禧世代(Millennial)的人更容易透過社群平台去接收各種商品資訊,這讓Walmart傳統上透過價格和庫存優勢來進行銷售的方法很難打進去他們的消費心理,雖然透過優惠的價格非常吸引人,但他們察覺消費便利與快速取貨會是更加重要的因素,這也讓Walmart數位化的過程特別重視物流速度與結帳的便利性。

而人才更是數位轉型的根本,Walmart在2016年大量併購shoes.com,Flipkart等多家新創電商,獲得大量數位行銷與技術人才,並且花費許多心力積極招募與訓練內部員工數位轉型思維,並且進行虛實整合、實體通路數位化、商品管理自動化等等策略,從近幾年財報中可發現數位化策略都產生顯著效益。

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數位浪潮來襲,讓Walmart從銷售策略、人力上做根本改變。圖片來源:FULFILLFORCE

自動化商品管理科技

 

Bossa Nova存貨機器人系統

 

Walmart在2017左右啟用了Bossa Nova機器人來確認架上貨品存放狀況,它是一台移動式掃描儀器,會自動經過每一排的商品通道,掃描商品架上的商品存放狀況,以及商品標籤是否正確。根據統計,在美國商品擺放正確率只有88%,這意謂還有12%的出錯率。有效降低這12%的出錯率,除了避免商品不被售出,還可以提高對於商品銷售的預測能力。

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Bossa Nova機器人巡架,圖片來源:Bossa Nova

電子標籤

 

Walmart正在積極測試商品電子標籤,使用電子標籤將可以幫助商品資訊進行即時的更新,試想在佔地廣大的量販店中,使用人工標籤必須要花費大量的人力和時間,未來如果導入電子標籤,將可以大大簡短Walmart內的商品資訊更換時間,同時也可以更容易將這些商品資訊與第三方科技工具進行結合。

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電子標籤帶來更便利商品管理。圖片來源:ENGINE Transformation

供應鏈管理全面數位AI化

 

供應鏈管理是指將正確的商品在正確的時間送到消費者手上,一般來說需要複雜的步驟來確認成千上萬的商品,才能配送到正確的門市或消費者的手上。Walmart每日管理商品數量可說是用巨量來形容,因此它們有強烈的需求去升級供應鏈管理系統,而負責這個項目的就是在Walmart實驗室的資料科學家,他們研發出一套演算法,讓供應鏈管理系統能夠更即時、更有效率的處理商品資訊。

解決運送時間與訂單分配問題

 

演算法解決如何消費者在Walmart.com下訂單時,精準預測運送時間。透過比對像是運送中心(Fulfullment centers, FC)與消費者距離、商品層級或運送方法等資料,來提供最佳的抵達時間。而不管這個訂單要從美國Walmart任何倉庫出貨,都會去優化商品供應的效率,例如去計算哪一個運送中心是最適合運送該訂單或部分訂單或哪一種配送方式能夠已最低成本最快速度完成該訂單。

解決訂單揀貨準備時間

 

而當訂單被分配到任一運送中心進行備貨時,該商品需要被從運送中心以最快的方法被找到,而演算法將會協助分配最適合的揀貨(picker)以及提供最佳揀貨路徑,讓散落在倉庫架上的訂單商品可被有效率放入紙箱。

最佳化物流路徑

 

成功導入資料科學計算運送路徑安排,在確認好訂單與揀貨後,商品的運送將會與Walmart的資料中心連動,安排最合適的物流士來進行運送。而最佳路徑安排則會是根據演算法來將運送效率和能夠準時抵達的因素考慮進去,因此讓Walmart的消費者總是最準時拿到商品。

投資區塊鏈來落實食品供應安全

 

食品供應過程安全向來是消費者最關心,Walmart積極投入食物安全領域,透過採用IBM的食物安全區塊鏈解決方案,讓他們供應商能夠追蹤他們的食物來源,追蹤食物製作過程能夠讓消費者更加安心。IBM的食物安全區塊鏈系統目前持續協助Walmart有效率地追蹤食物供應鏈上的每一個環節。

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Walmart與IBM Food Trust合作。圖片來源:IBM Blockchain

借重雲端技術加速數位轉型

 

雲端技術是數位化過程相當重要的技術,零售業者可透過雲端技術來有效率管理大量的每日商品銷售和供應情況。Walmart早在2018就宣布與微軟進行深度合作,借重微軟在雲端技術上的優勢,來加速Walmart數位轉型。此一合作讓Walmart可接觸到機器學習、資料平台等數位技術,並且可以應用在顧客面向、商品面向以及內部工作流程上。

借重微軟的Azure與 365文書工具,讓Walmart大大減省溝通成本,今天不管是在哪一個州或地區的Walmart分店,都可以在統一雲端平台上看到商品供給狀況。 同時內部員工也能夠透過雲端技術協同作業,大大提高內部員工專案合作的效率。

Walmart與微軟合作,借重雲端技術

Walmart與微軟合作,借重雲端技術。圖片來源:SDCEXEC

總結:零售服務數位轉型勢在必行

 

在疫情期間明顯觀察到消費者已轉為電子商務模式,對於生鮮熟食、3C家電等不同消費品項都發現到透過網路購買也能大大滿足消費者的需求。傳統實體零售業者將會收到大大的影響,若不能改變實體通路銷售思維,很難在後疫情時代獲得消費者青睞。從Walmart的案例告訴了傳統零售業者數位轉型的勢在必行,同時也說明數位轉型之路並非一蹴可幾,但唯有踏出數位轉型第一步,才能夠在數位浪潮下享受甜美的果實。如您有任何關於數位轉型的問題,歡迎立即諮詢,將有 awoo 專業顧問為您服務。

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